À la découverte de San Gimignano

vendredi 30 décembre 2016

À la découverte de San Gimignano

De toutes les villes médiévales perchées sur les collines de Toscane, San Gimignano est peut-être bien la plus célèbre. Elle est renommée pour ses remparts du XIIIe siècle et ses tours et maisons médiévales. Elle figurait bien entendu en tête de ma liste de lieux à visiter pendant notre voyage en Toscane. J'avais glané quelques informations et contemplé quelques photos de San Gimignano en ligne. J’avais une idée assez claire de ce à quoi elle pourrait ressembler, cependant la réalité a dépassé toutes mes attentes.

San Gimignano a commencé à me captiver lorsque nous parcourions les routes sinueuses de Toscane et que je l’ai soudain aperçue au loin. Découvrir la silhouette de cette charmante ville vous invitera irrésistiblement à vous en rapprocher. Une fois arrivés au sommet de la route qui y mène, vous serez immédiatement impressionnés par ses tours imposantes.



Je vous recommande d’y arriver tôt le matin, plutôt que juste avant l'heure du déjeuner, comme nous l'avons fait. Trouver un endroit pour stationner peut être un vrai casse-tête. Si vous vous sentez d'humeur active, vous pouvez vous garer à l'extérieur de la ville, au pied de la colline, mais préparez-vous à grimper.

Une fois arrivés à l'intérieur des remparts, vous pourrez admirer l'architecture et commencer réellement à découvrir la ville. Nous avons eu l'impression de pénétrer dans un château ou un village médiéval, surtout en parcourant les ruelles pavées et en observant tous les anciens bâtiments. Vous ne manquerez pas de remarquer le caractère distinctif du Duomo di San Gimignano, une église du XIIe siècle qui domine le centre de la ville.


Un de mes souvenirs les plus marquants de San Gimignano est sa collection de magasins originaux. Si vous souhaitez acheter dans la ville des produits toscans traditionnels tels que des poteries, des pâtes, ou encore des saucisses, de l'huile d'olive et des vins de Toscane, vous n'aurez que l'embarras du choix. Je me rappelle également clairement des deux musées de la torture que nous n'avons malheureusement pas eu le temps d'explorer, mais qui ont certainement renforcé l'atmosphère médiévale de la ville.

Vous trouverez également un vaste choix de restaurants à essayer, même si certains sont bien dissimulés et nichés au sommet de petites ruelles pavées. Aventurez-vous dans les parties moins touristiques de la ville afin de dénicher les adresses fréquentées par les habitants de la région.

Nous avons fini par nous attabler dans une pizzeria traditionnelle tenue par une famille locale. Nous avons goûté la pizza toscane garnie de saucisses et d'épinards, qui est cuite sans sauce tomate mais tout aussi délicieuse. Les épinards de Toscane sont tellement plus savoureux que ceux de chez nous, j'ai essayé de préparer la même recette chez moi mais n'ai jamais réussi à recréer les mêmes saveurs.


Veillez à prévoir suffisamment de temps pour grimper jusqu'au sommet de San Gimignano, où une vue spectaculaire vous attend. Vous pourrez admirer la superbe campagne toscane se déployer à perte de vue. Certains restaurants offrent également des vues panoramiques extraordinaires et vous permettront de savourer votre repas avec un paysage somptueux en toile de fond.

J'ai réalisé une vidéo de notre séjour à San Gimignano. Il pleuvait malheureusement, mais cela ne nous a pas empêché d'apprécier pleinement cette ville médiévale unique. Regardez la vidéo ici et découvrez tousnos bons moments. Envie de réserver des vacances en Toscane ? Découvrez quelques-unes de nos luxueuses villas toscanes privées que nous proposons à San Gimignano et dans ses environs et trouvez plus d’informations sur la ville ici.


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jeudi 22 décembre 2016

À quoi ressemblent des vacances dans une villa toscane privée ?

posté par Kiri (23/12/2016)

Je me faisais toutes sortes d’idées sur ce à quoi ressembleraient des vacances dans une villa toscane traditionnelle nichée en pleine campagne. Une telle description me fait toujours rêver. Je préfère largement séjourner dans une demeure de charme et de caractère plutôt que dans un hôtel de luxe.

Chaque appartement de location est différent et présente des caractéristiques particulières. Ce sont le décor intérieur et l'attention aux détails qui rendent un appartement vraiment unique. Voilà tout ce qui fait le charme d’un séjour dans une des villas et appartements de location privés proposés par To Toscane. Chaque villa a été soigneusement sélectionnée et visitée personnellement par un membre de To Toscane. Nous avons eu la chance de passer quelques jours de rêve dans l'une des plus somptueuses de leurs villas, et je tiens à vous décrire aussi fidèlement que possible cette expérience inoubliable.

Notre appartement se situait bien à l'écart des sentiers battus, non loin de Lecchi in Chianti, et nous a donc permis de profiter de vacances en plein cœur de la campagne toscane. L’emplacement en retrait de notre appartement ne nous a pas dérangés car nous avions loué une voiture. Radda in Chianti, une ravissante petite ville perchée dans les collines, se trouvait à 15 minutes seulement de la propriété. Je pense que l'aspect retiré de la propriété a vraiment ajouté à la magie du lieu, car nous avons eu l'impression de pouvoir vraiment déconnecter.

Nous avons savouré un calme absolu. Aucun bruit de voiture, de personne ou autre n'est venu troubler notre tranquillité. Les seuls sons perceptibles de notre appartement étaient les chants mélodieux et apaisants des oiseaux et le bourdonnement des abeilles butinant de fleur en fleur.

Je pense que l'atout majeur de notre villa était la vue spectaculaire que nous pouvions admirer de notre balcon. Imaginez une vue de rêve se déployer sur les paysages toscans légendaires parsemés de collines douces, d'oliveraies et de vignobles, et vous aurez une idée du spectacle qui s’offrait à nos yeux. Assis sur notre balcon ensoleillé, un verre de vin à la main, nous avions l'impression d'être au paradis.


L'intérieur de la villa débordait de charme avec ses caractéristiques traditionnelles telles qu'une cheminée à foyer ouvert et des plafonds en terre cuite et aux poutres apparentes en chêne. Nous disposions d'une cuisine parfaitement équipée possédant toutes les commodités dont nous avions besoin, ainsi qu'une télévision et une connexion Wi-Fi bien entendu.

La chambre était meublée d'un immense lit en fer forgé décoré à la main et offrait une vue splendide sur les vignobles. La villa était également équipée de la climatisation et du chauffage, que nous n'avons pas utilisé car nous avons voyagé à la fin du mois de mars, lorsque les températures commençaient à se réchauffer à l'approche du printemps.

Il existe 14 villas au total nichées au cœur de la région viticole du Chianti. Nous avons pu nous rendre à pied à la ferme locale pour savourer une merveilleuse dégustation de vin. Les villas bénéficient d’une piscine commune qui avait l'air très attrayante, mais notre séjour était hors saison et elle n'était donc pas ouverte. Il n'y a que quelques villas regroupées sur le domaine, cependant ce dernier ressemble un peu à un petit village toscan. Je vous recommande vivement de séjourner dans cette propriété si vous souhaitez découvrir le côté authentique de la Toscane et recherchez un dépaysement total dans un cadre pittoresque. Cliquez ici pour découvrir cette villa toscane et réservez en ligne dès aujourd'hui avec To Toscane.

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Une journée à Florence

jeudi 15 décembre 2016

Instants de rêve en vacances - une journée à Florence

Un autre de mes souvenirs préférés ramenés de nos vacances en Toscane est la journée que nous avons passée à visiter Florence. Je rêvais d’explorer cette ville charismatique depuis longtemps et en planifiant notre voyage en voiture à travers la Toscane j'ai donc pris soin de prévoir une étape à Florence. Malheureusement, nous n'avons pas pu y consacrer autant de temps que je le souhaitais et avons donc dû nous contenter d'une visite éclair.

Si vous n'avez que quelques heures pour visiter Florence, quels en sont les lieux incontournables ? Voici le choix difficile qui s’est présenté à nous mais que nous avons réussi à affiner. À notre arrivée dans la ville les files d'attente pour tous les musées et galeries semblaient interminables. Un petit conseil : ne commettez pas la même erreur que nous et essayez d'arriver tôt le matin plutôt qu'à l'heure du déjeuner.

Vous seriez également bien avisés de prendre le train pour aller à Florence plutôt que de conduire si possible. La ville comprend quelques zones réglementées où les voitures sont interdites et si vous les franchissez vous récolterez une amende. Cependant, nous n'avions pas le choix et devions nous rendre à Florence en voiture, nous nous sommes donc garés sur le parking de la gare, dans le centre-ville, au tarif horaire de 3 euros environ.


Nous avons ensuite flâné dans la ville en essayant d'apprécier les principaux sites touristiques. Florence offre un vaste choix de magasins et, si vous avez le temps, vous vous pourrez vous offrir une pause shopping. Si vous envisagez de passer une journée à Florence, voici les principaux sites que vous devriez voir au moins une fois et prendre en photo (à défaut de pouvoir y entrer) : le Duomo, le campanile de Giotto, le Palazzo Vecchio, la Galerie des Offices, le Ponte Vecchio et le Palazzo Pitti.

Nous avons découvert qu'apparemment, le palais Pitti était à l'origine le siège du gouvernement, dont les membres firent construire le Ponte Vecchio afin de pouvoir rejoindre à pied leur bureau en évitant le grand public.

Mon souvenir préféré de notre journée à Florence est sans doute le moment où nous avons découvert la vue somptueuse qu’offre la Piazzale Michelangelo sur toute la ville. À mi-hauteur de l'escalier qui y monte, vous trouverez de magnifiques jardins qui sont un régal pour les yeux, et si vous grimpez jusqu'au sommet de l'escalier vous pourrez y admirer la vue qui est, à mon avis, la plus impressionnante de la ville. Nous avons dégusté un délicieux déjeuner-buffet en redescendant, composé de boulettes de viande accompagnées de légumes et de salade à volonté, le tout pour 8 euros seulement.


Vous ne pouvez pas vraiment visiter Florence sans goûter une de ses fameuses crèmes glacées, et vous trouverez littéralement un marchand de glaces à chaque coin de rue. Nous n’avions que l’embarras du choix en termes de magasins, cependant ceux qui se trouvent en léger retrait des grandes rues commerciales et des foules ont tendance à offrir des articles de meilleure qualité.  

Si vous traversez le pont, vous trouverez quelques boutiques plus originales et de nombreux bijoutiers. Ce côté de la ville est légèrement plus calme et vous y trouverez des sandwicheries où il est possible de déguster quelques en-cas.

J'aurais vraiment apprécié de pouvoir passer un peu plus de temps à visiter Florence. Idéalement, consacrez-y deux jours si vous voulez découvrir la ville dans toute sa splendeur. Nous y prévoirons certainement une nouvelle étape lors de nos prochaines vacances en Toscane afin de découvrir les autres multiples facettes de cette ville magique.
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7 moments à vivre en Toscane

vendredi 9 décembre 2016

7 moments à vivre en Toscane où vous aurez l’impression de rêver


posté par  Dympna (09/12/2016)

La Toscane est une région unique au monde, qui captive l'imagination et met tous les sens en émoi. Vous vous demanderez parfois si les moments que vous vivez appartiennent au monde de la réalité ou à celui du rêve. La Toscane regorge de lieux qui semblent sortir tout droit de l'imagination.

En sillonnant les collines qui se déploient à perte de vue et en admirant les couchers de soleil spectaculaires et les vues extraordinaires sur les paysages somptueux, vous réaliserez que cette région est l’une des plus magiques du monde. La Toscane est d'une beauté et sérénité extraordinaires qui en font une destination idéale pour échapper aux pressions du monde moderne, plongez au cœur de ses superbes paysages pour un dépaysement total.

Voici sept moments à vivre en Toscane où vous aurez l’impression de rêver.


1. Lorsque les montagnes se voilent de brume
Si vous vous dirigez vers les régions montagneuses de Toscane, ou visitez un endroit tel que le Parc National du Casentino, vous pourriez bien vous réveiller un matin et découvrir les collines baignées de brume. Ces vues fantastiques vous donneront vraiment l'impression de vivre un rêve merveilleux.

2. Lorsque le soleil se couche sur les collines toscanes
La Toscane est célèbre dans le monde entier pour ses couchers de soleil spectaculaires. Si pendant vos vacances en Toscane vous choisissez le bon moment pour sortir le soir, vous pourriez bien avoir le plaisir de contempler quelques couchers de soleil d'une splendeur surréelle. Si vous le pouvez, levez-vous de bonne heure pour apercevoir les premiers rayons de soleil caresser les champs de vignes et d'oliviers.


3. Lorsque vous explorez un château médiéval
La Toscane et ses alentours offrent un choix extraordinaire de châteaux médiévaux à découvrir et la région ne manque certainement pas de panneaux les indiquant. Un lieu à visiter absolument pour ses vues exceptionnelles est le château de Brolio. Promenez-vous à pied autour de l'enceinte du château et la vue incroyable vous donnera l'impression d'avoir été transportés dans un autre monde.

4. Lorsque vous découvrez la plus féerique des villes perchées
Les villes perchées sur les collines de Toscane offrent vraiment des spectacles de rêve. À l'approche d'une ville comme San Gimignano ou Montalcino qui se dessine au loin, vous serez surpris par la magie qui s'en dégage. Certains des villages perchés jouissent de vues à couper le souffle qui se déploient à perte de vue sur la campagne et les montagnes environnantes. Pitigliano (également surnommée la « Petite Jérusalem ») est une ville pittoresque de la région de Grosseto qui vous invitera à remonter le temps.


5. Lorsque vous observez la faune sauvage de Toscane
Les visiteurs qui passent leurs vacances en Toscane ignorent souvent que la région abrite une faune riche. Vous pourriez partir en randonnée à travers la campagne et rencontrer au détour d’un chemin quelques chevreuils, des lièvres, un renard roux, ou peut-être même un porc-épic !

6. Lorsque vous vous baignez dans les sources naturelles d'eau chaude
Se baigner dans des sources naturelles d'eau chaude en pleine forêt a quelque chose de magique. Vous aurez l'impression de pénétrer dans un monde féerique rempli de cascades et d'étangs à l’eau bleue limpide.


7. Lorsque vous installez confortablement au balcon de votre villa toscane
Enfin, vous serez séduits par la vue incroyable qu'offre un grand nombre de nos appartements. Asseyez-vous sur votre balcon, un verre de vin à la main, contemplez le paysage somptueux et laissez libre cours à votre imagination.


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Photos en Toscane

vendredi 2 décembre 2016

Photos en Toscane : les gagnants de notre concours photos 2016


posté par Mikolaj (02/12/2016)

Passer vos vacances en Toscane vous permettra de découvrir un des attraits uniques de cette région extraordinaire : ses paysages. La Toscane est une destination de rêve où vous pourrez réaliser une ribambelle de photos spectaculaires au fil de vos excursions. Vous aurez souvent l'impression que chaque tournant vous réserve une merveilleuse surprise méritant d’être immortalisée sur papier glacé.

Nous adorons découvrir des photos créatives extraordinaires de Toscane, c'est pourquoi nous avons décidé d'organiser un concours photos. Nous avons demandé à nos clients participant au concours d'envoyer leurs photos en se connectant à leur compte client, puis avons entrepris la tâche pratiquement insurmontable de sélectionner la photo gagnante. Les lots comprenaient un mini iPad, offert au lauréat, et un magnifique panier garni de produits de la région du Chianti attribué aux participants arrivant en deuxième et troisième place.

Nous avons reçu de superbes prises de vue, représentant toutes les facettes de la Toscane, y compris ses collines, ses vignobles, ses villas luxueuses, sa faune, son architecture, sa culture, sa nourriture et même ses plages.
Découvrez toutes les photos ici, et vous comprendrez pourquoi il nous a été si difficile de choisir trois photos seulement.

Les photos gagnantes


Première place
Nous sommes tombés en admiration devant la photo prise par Olaf Schumacher intitulée Morgenröte, qui signifie aube ou ciel rouge. Cette image reflète vraiment toute la beauté et la magie émanant de la Toscane. Il est réellement possible d’admirer un lever de soleil semblable à celui capturé sur cette photo.

Le brouillard qui nappe le paysage représente parfaitement le côté mystérieux de la Toscane et les couleurs rendues sur cette image sont magnifiques. Il est difficile de ne pas être impressionné par cette photo spectaculaire. Toutes nos félicitations à Olaf, le lauréat de notre concours photo 2016.


Deuxième place
La deuxième place est attribuée à Justyna Baran, auteur de la photo intitulée Look ahead Tuscany (La Toscane tournée vers l'avenir). Cette charmante photo représente deux enfants en train de contempler la vue magnifique qui s'étend devant eux. Elle nous a plu car elle montre combien la Toscane peut captiver et émerveiller les enfants, qui la voient comme une terre mystérieuse abritant une foule de lieux à explorer. Les enfants regardent un vignoble avec les montagnes en toile de fond pendant une superbe journée qui s'annonce ensoleillée. Le chapeau de soleil de la petite fille est adorable et ressort bien sur la photo.


Troisième place
Enfin, en troisième place, nous avons choisi la photo de Linda Dion intitulée Borratella Spirit (La quintessence de Borratella). Cette image reflète la douceur de vivre toscane dans toute sa splendeur. Nous avons aimé la façon dont l'auteur est parvenu à capturer parfaitement cette scène, avec la piscine et la superbe villa en arrière-plan. Elle nous donne envie de sauter dans un avion pour pouvoir nous aussi lézarder au bord de la piscine et siroter un vin toscan en savourant quelques hors-d'œuvre délicieux préparés localement. La lumière du soleil et les ombres qui se répandent sur le bâtiment rendent cette image encore plus impressionnante.

Vous envisagez de passer vos vacances en Toscane l'année prochaine ? N'oubliez pas de prendre quelques belles photos pendant votre voyage et vous pourriez gagner notre concours photos 2017. N'hésitez pas à nous envoyer toutes les images capturées au fil de vos vacances en Toscane, nous adorons voir nos clients passer d'excellents moments. Cliquez ici pour consulter la liste de tous les concours organisés par l’équipe de To Toscane.


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